Beyond the Walmart Economy

Denver, U.S.A. ——2013年2月17日:沃尔玛在停车场半挂车. 一辆白色半挂车的侧面有蓝色和黄色的沃尔玛标志.
Denver, U.S.A. ——2013年2月17日:沃尔玛在停车场半挂车. 一辆白色半挂车的侧面有蓝色和黄色的沃尔玛标志.

沃尔玛经济与可持续发展背道而驰.

在可持续发展的经济中,像今天的沃尔玛这样的公司不可能发展出一种充满负面影响的商业模式——因为它的低工资, 发展中国家破坏环境的工厂, 关闭全美各地的地方企业.

“沃尔玛使公司的商业模式更具破坏性,” says Erin Gorman, 正规的网赌软件推荐沃尔玛行动运动的负责人. “他们年复一年地压低成本,压低了国内外的工资水平, 将美国制造业的工作机会转移到海外, 在缺乏严格劳动或环境保护的国家,有毒工业生产迅速扩张, 并导致了一系列其他的社会和环境问题. 这是一场人人都输的比赛.”

Until Wal-Mart, 美国市场的趋势是商业成本日益内在化, 支付体面的工资和提供医疗福利, 将每周工作时间限制在40小时, 减少对环境的影响. 而企业成本内部化的工作还远未完成, 趋势是正确的.

不断追求更便宜的产品和更大的市场份额, 沃尔玛扭转了这一趋势. 沃尔玛尽其所能将其成本外部化——将其医疗保健成本转嫁到当地社区, for example, 或者通过乞求纳税人的钱来资助它的扩张.

These costs, then, are born by all of us, 包括被认为得益于沃尔玛“低价”的低收入消费者.” What’s more, 对于那些没有零售选择的个人来说——无论是因为贫困还是因为大型商店扼杀了当地的商业——沃尔玛的“低价”并不总是那么真实. 忧心忡忡的消费者需要全面地看待美国的零售形势,并努力为我们社区中经济困难的人们提供其他选择.

At the same time, 忧心忡忡的消费者可以用他们美元的力量来迫使沃尔玛, 世界上最大的公司, 利用他们的基础设施行善多于作恶. Already, 在许多零售类别中,沃尔玛的销售额比其他任何公司都要高, including toys, books, CDs, DVDs, magazines, dog food, diapers, jewelry, and groceries. 想象一下,如果这些产品都是由工人以可持续的方式生产的,他们的工资是合理的,并且使用保护环境的程序.

That day is not yet here, 但好消息是,市场开始意识到沃尔玛方式的问题, 我们共同努力,就能推动变革的势头.

As Business Week 记者罗本·法扎德说, 让沃尔玛在五年内实现利润翻倍,达到100亿美元以上, 20美元的DVD播放机覆盖全球,比你挥舞2美元的扫帚还多, 而同期股价却下跌了13%.” In other words, 沃尔玛的方式不会长期坚持下去, 沃尔玛需要彻底改革自己,否则就会被淘汰. 它目前的商业模式是不可持续的.

血汗工厂:起点

沃尔玛的问题始于其供应链, 在那里,许多生产该正规网赌软件推荐的工人在血汗工厂的条件下辛苦劳作,为低成本产品付出了代价.

全国劳动委员会(NLC)和国家劳动委员会(NLC)都有 Wall Street Journal 不断有新的关于沃尔玛供应链血汗工厂虐待行为的报道. In 2004, NLC报道了一家中国皮革制品厂,那里近一半的工人根本没有工资(而是工作来偿还培训的债务), food, and lodging), and the Wall Street Journal 揭露了沃尔玛一家烤面包机生产商的员工工资低于最低工资的40%.

去年9月,中国工人对沃尔玛提起了集体诉讼, 指控一系列血汗工厂的虐待行为, including “forced overtime, 工资低于最低工资, (拒绝)全额加班费, holidays off, weekly days off, or daily rest periods.“然而,血汗工厂的问题并不局限于一个国家. 中国原告也加入了其他国家原告的行列, including the US, 他们都声称沃尔玛无视自己的“供应商标准”,并容忍其供应链中对工人的虐待.

“作为世界上最大的零售商, 沃尔玛有权力在行业内设定更高的(劳工)标准,Maquila团结网络总裁伊恩·汤普森说. “Instead, 它不断向供应商施压,要求其生产成本更低、速度更快, 鼓励“血汗工厂”的滥用.”

对于那些不愿或不能屈从于沃尔玛要求的供应商来说,这种压力可能是毁灭性的. Frank Garson, 乔治亚州可爱公司的最后一任总裁, 从零售巨头沃尔玛创立之初就向其供应服装的公司, 2003年,他告诉《正规的网赌软件推荐》(Fast Company),合同条款的改变如何让他失去了生意.

“沃尔玛有一支大铅笔,”Garson说.“他们有令人敬畏的购买力,他们可以自己买票. 如果他们不喜欢你的价格, 他们会自己去做,或者他们会找到符合他们条件的人.”

尽管可爱公司曾经是该领域的第六大公司, Garson失去了沃尔玛这个“不可替代的客户”,,公司在三年内就关门了. “沃尔玛把我们嚼烂再吐出来,”他说.

US Workers: Low, Low Wages

2004年,沃尔玛的利润为100亿美元. CEO H. 李·斯科特(Lee Scott)的年薪超过1700万美元, 然而,大多数沃尔玛员工的工资却低于四口之家的贫困线.

In 2003, 据《正规的网赌软件推荐》报道,沃尔玛职员的年薪约为14美元,000 a year, about $5,对于一个四口之家来说,他们的收入低于贫困线. 甚至使用沃尔玛自己2004年的数据, 沃尔玛的全职员工平均工资是9美元.64 per hour, 实得工资总额约为18美元,000—still $1,在四口之家的贫困线以下, 正如约翰·迪克的书中所解释的那样 美国的沃尔玛.

加州大学伯克利分校2005年的一项研究发现,从1992年到2000年, 美国城市工人在日用品和杂货行业的总收入减少了1.沃尔玛出现在他们的地区后,这一比例为3%. In 2000 alone, 研究作者估计,沃尔玛使全国零售工人的总收入减少了4美元.7 billion. 此外,沃尔玛在每位员工医疗保健上的支出也低于竞争对手. 哈佛商学院的一项研究发现,沃尔玛花了3美元,2002年,每名雇员的保健费用为500美元, 而公司平均花费5美元,600.

Furthermore, 高保费和资格限制意味着只有不到一半的沃尔玛员工参加了公司计划的保险. Full-time, 非管理层沃尔玛员工必须等待6个月才能有资格参加公司的健康计划, 而兼职工人则必须等待两年, compared to an average 2.零售企业整体等待5个月. Once they are eligible, 许多雇员拒绝这项计划,因为他们负担不起保险费和免赔额, 哪些保险不包括或限制某些日常必需品的保险,如体检和接种疫苗.

Last fall, 该公司对其医疗保健计划提出了适度的改进, 面对越来越多的公众批评. But shortly thereafter, 《正规的网赌软件推荐》(New York Times)刊登了沃尔玛(Wal-Mart)的内部备忘录,其中承认该公司将试图抵消目前略有改善的计划,在求职者中只筛选最健康的员工.

沃尔玛不会止步于维持低工资和低福利. 超过30个州的工人起诉沃尔玛拖欠加班费, 目前,它还面临着一场集体诉讼,原因是在薪酬和晋升方面歧视女性. In December, 加州陪审团裁定沃尔玛向116亿美元赔付1.72亿美元,它的000名员工被非法剥夺了用餐时间.

六个州正在审理指控沃尔玛强迫员工加班的诉讼, to work without breaks,非盈利组织“美国人工作权利”(American Rights at Work) 2005年的一份报告指出. 沃尔玛希望员工听其差遣. 西弗吉尼亚州一家商店的员工最近被告知,如果他们不能承诺在早上7点到晚上11点之间工作,他们将被解雇, seven days a week.”

Taxpayers: Footing the Bill

当工人们负担不起雇主的健康计划时, 这些成本通常会从雇主和雇员身上转移到纳税人身上.

在三个州,沃尔玛对公共健康保险项目的影响已经被衡量,沃尔玛员工每年要花费纳税人数百万美元. 例如,在乔治亚州,沃尔玛员工估计花费纳税人6美元.6 million in 2002, with nearly 10,000名沃尔玛员工的子女参加了该州的“桃红关怀”项目,是其他雇主的10倍. 在威斯康星州,沃尔玛员工依靠“BadgerCare”支付的费用高达4美元.75 million in 2004, and the Knoxville News-Sentinal 2005年的一份报告称,田纳西州沃尔玛25%的员工参加了“TennCare”.”

“社会保障网络项目是, in effect, 沃尔玛大部分员工的福利计划,非营利组织“好工作第一”(Good Jobs First)的菲尔·马特拉(Phil Mattera)说. In fact, 联邦纳税人平均花费420美元,每200人的沃尔玛商店支付750美元,因为沃尔玛的许多员工都得到了第8条规定的住房援助, low-income tax credit, 低收入家庭能源援助, 免费或减少学校午餐, food stamps, and other assistance, 根据众议院教育和劳动力委员会的民主党工作人员的一项研究.

Furthermore, 纳税人经常资助沃尔玛向新城镇的扩张, 该公司积极寻求地方政府的激励方案, 有前景的新工作和其他福利. As of 2004, Phil Mattera和他的同事们已经发现了许多不同类型的沃尔玛补贴, 包括免费或低价土地, road construction projects, and income tax credits, 总计超过10亿美元的援助沃尔玛——世界上最大的公司.

因为这个话题没有单一的信息来源, Mattera说,“好工作第一”是通过对新闻文章的艰苦研究和对当地官员的采访拼凑起来的. 因为该小组无法调查每一家沃尔玛(沃尔玛的数量超过3家),500 in the US alone), 马特拉承认,数十亿美元的补贴可能只是“冰山一角”.”

Local Businesses: Shut Out

As early as 1989, when the New York Times Magazine 描述了独立镇当地企业的衰落, Iowa, 观察人士已经就沃尔玛给当地经济带来的成本敲响了警钟. 沃尔玛来到这里一年后, 十几家“独立”的本地企业——其中一些在市中心繁荣了100多年——已经倒闭倒闭.

“沃尔玛只是在蚕食主街,一位零售业分析师在接受《正规的网赌软件推荐》采访时谈到了Independence的转型. “他们搬到镇上,第一年就赚了1000万美元. 这笔钱一定有来源, 一般来说,它是从小商人的收银机里拿出来的.”

不幸的是,这个小镇别无选择,只能接受沃尔玛的预付款. “沃尔玛威胁我们,”这位《正规网赌软件推荐》的市长告诉记者 Times. “他们告诉我们,如果他们不在这里建房子, they’d build nearby, 那对我们来说也一样艰难.”

By 1995, 爱荷华大学(University of Iowa)的研究人员研究了自沃尔玛在爱荷华州开设第一家门店以来的十年间,沃尔玛门店对爱荷华州社区的影响, in 1983. 他们发现在1983年到1993年之间, 在沃尔玛进驻爱荷华州后,爱荷华州小城镇的本土企业往往会损失16%到46%的销售额, 导致很多建筑物倒塌.

如今,当地社区仍能感受到沃尔玛入驻的影响. 当第一个沃尔玛超级中心(一个同时销售杂货的大型沃尔玛)搬到拉昆塔时, California, in 2004, 《正规网赌软件推荐》仅用了8个月的时间就开始向当地经济中的其他工人报告工资和福利损失.

环境:输出污染,进口蔓延

当曾经充满活力的城市中心像独立镇, Iowa, fade away, 消费者开始驱车前往城市边缘的大型开发项目, you’ve got sprawl.

城市扩张威胁着空气和水质, 减少野生动物的栖息地和开阔的空间, 这就需要昂贵的新基础设施. Also, 而沃尔玛超级中心平均产生7个,000 to 10,000 car trips each day, 每一家沃尔玛新开的商店都意味着大量的温室气体和其他污染物的排放,对当地社区造成了毁灭性的影响.

非营利组织Sprawl-Busters也提醒人们注意沃尔玛的一种习惯,即关闭一家较小的门店,然后再建一家更大的门店,这通常会妨碍其废弃建筑的再利用. A 2004 Wall Street Journal 文章援引房地产中介和社区官员的话说,有时, 沃尔玛“在其他打折商家或超市对其关闭的大楼表示出兴趣时设置了障碍。.” As a result, by the end of 2004, Sprawl-Busters报道称,沃尔玛已经发现了356栋可供出售或出租的空置建筑——足够填满534个足球场.

In the US, 沃尔玛因多次违反《正规网赌软件推荐》(Clean Water Act)和《正规的网赌软件推荐》(Clean Air Act)等环境法规而被罚款, 但这可能是沃尔玛的商业模式, 其重点是寻求更低的价格, 导致沃尔玛对环境造成最严重的灾难性影响. Heather Rogers, author of 《正规网赌软件推荐》(Gone Tomorrow: The Hidden Life of Garbage), told Grist magazine, “真正的环境影响来自沃尔玛销售的商品:设计得很快就会磨损的廉价商品.”

What’s more, 沃尔玛在全球范围内对廉价劳动力的追求,使沃尔玛货架上产品所需的化石燃料数量成倍增加. 而在当地采购则大大减少了燃料和能源的使用, 沃尔玛主要通过全国最大的公司自有卡车车队(平均6辆左右)从海外发货.5 miles per gallon). 在21世纪的头5年里,沃尔玛从中国进口的商品翻了一番, and in countries like China, 沃尔玛对环境的影响更加明显,因为该公司可以利用较弱的环境标准.

Elizabeth Economy,《 河流变黑:中国未来的环境挑战在中国,每年有40万人死于与空气污染有关的呼吸道感染. 去年12月,她在接受《国家话题》(Talk of the Nation)主持人尼尔·柯南(Neil Conan)采访时表示,在全球污染最严重的20个城市中,中国占了16个, 该国近四分之三的河流都受到了毒素的污染, acid rain, and erosion.

As Conan remarked, 那些城镇里的工厂,从你最新的运动鞋到圣诞树下闪亮的新自行车,生产着各种各样的东西,也会产生有毒的化学物质和废物.”

Pushing a Political Agenda

随着市场份额的不断增加, 沃尔玛的利润让沃尔顿家族成员占据了《正规的网赌软件推荐》富豪榜前十名中的四席, 他们用自己的钱支持有争议的事业,如教育券和废除遗产税.

The St. Petersburg Times 2004年,沃尔玛的收入为2美元.700万美元的政治捐款(其中大约80%给了共和党人), 山姆·沃尔顿的家人捐了3美元.在2004年的选举周期中,他们获得了200万美元,其中大部分资金都流向了支持布什的团体.

甚至超越了政治舞台, 许多人发现沃尔玛在它的商店里推行一种意识形态, 利用它的影响力来决定哪些产品可以提供给消费者.

For example, AlterNet 报道称,沃尔玛将一件写着“总有一天会有一位女性成为总裁”的t恤从销售层撤下,因为“这一信息违背了沃尔玛的价值观。.” And Business Week 沃尔玛已经禁止了一些流行书籍,比如脱口秀主持人乔恩·斯图尔特的书 America: The Book他拒绝储存事后避孕药Preven,却继续储存廉价的枪支. 
According to AlterNet, 当沃尔玛的电影采购员发现了罗伯特•格林沃尔德(Robert Greenwald)广受好评的纪录片时,沃尔玛标准中固有的政治偏见变得更加明显, 揭露:伊拉克战争的全部真相不适合沃尔玛. 没有任何可以想象的理由,一部不涉及无端暴力的纪录片, expletives, or sex be inappropriate, 除了对保守政治管理的批评.”

Beyond the Wal-Mart Economy

沃尔玛的经营成本如此之高,我们真的能负担得起在那里购物吗?

越来越多的美国消费者表示,他们已经受够了沃尔玛. In fact, as of July 2005, 全国近300个社区成功地将沃尔玛拒之门外——这个数字还在不断增长.

随着沃尔玛经济成本的清晰传播, 沃尔玛首席执行官李•斯科特(Lee Scott)在去年10月的一次演讲中说,去年夏天的卡特里娜飓风让他认识到沃尔玛对当地社区和整个世界的责任. 他宣布,沃尔玛在员工医疗保健和其门店的环境足迹等领域迈出了一小步. 同时赞扬了密西西比一家商店的联合经理,他在飓风期间从被洪水淹没的沃尔玛分发紧急物资给需要的撤离者, 斯科特称她的行为是“沃尔玛最好的表现”,并问道, “怎样才能让沃尔玛成为那样的公司, at our best, all the time?”

Right now, 而沃尔玛似乎正处于十字路口, 对关心问题的消费者来说,现在是站出来告诉李·斯科特问题答案的关键时刻吗.

我们可以一起加大对沃尔玛的压力,要求真正的改善. 我们可以努力保护那些因沃尔玛的存在而受到伤害的社区, and most of all, 我们可以拒绝购买那些从工厂到收银台的过程中受到工人外部化成本影响的产品, communities, and the environment.

我们可以一起对沃尔玛的商业模式说“不”,并开始超越沃尔玛经济. 

图片说明:丹佛,美国.S.A. ——2013年2月17日:沃尔玛在停车场半挂车. 一辆白色半挂车的侧面有蓝色和黄色的沃尔玛标志. By Getty Images via iStock